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Shining Force 2 - Return of the King

Shining Force 2

Genre:Strategie
Herstellungsjahr:1994
Hersteller:Sonic Team


SHINING FORCE 2! Der Nachfolger des Strategiehammers SHINING FORCE 1 und der Rollenspielperle SHINING IN THE DARKNESS auf dem Mega Drive hat es faustdick hinter den Ohren. Im Vergleich zum direkten Vorgänger haben SEGA und Sonic noch einmal kräftig zugelegt. Wie es sich gehört, bin ich durch SHINING FORCE 1 auf den zweiten Teil aufmerksam geworden. Ich hatte das Glück, daß ich mir diesen Hammer von einen Freund ausleihen zu können und so die verregneten Juni-Tage im Jahr 1996 zu überstehen. Seitdem habe das Spiel so an die zehn Mal durchgespielt und jedes einzelne Mal war wieder ein Genuß. Das zeugt von dem überragenden Gameplay und Replayvalue dieses Spiels.

SHINING FORCE 2 ist wie der Vorgänger ein Mix aus Strategie und Rollenspiel. Im Land Grandseal werden zwei Juwelen vom Dieb Slade gestohlen, der dadurch ein Dimensionsportal öffnet. Durch dieses wiederum dringt selbstverständlich sofort eine Dämonenschar ein, um ihrem Oberteufel Zeon den Weg zu ebenen. Glücklicherweise gibt es ja auch noch den Spieler mit Namen Bowie, der von seinem König los geschickt wird, das Übel zu untersuchen. Dabei begleiten ihn über zwanzig verschiedene Kampfgefährten, die sich wiederum durch verschiedene Charakteristika auszeichnen. So ziemlich jede Charakterklasse aus dem ersten Teil wurde übernommen und hie und da noch verfeinert. Die Storyline wird nämlich andauernd unterbrochen, um in rundenbasierenden Kämpfen vorangetrieben zu werden. Zum Glück geraten Bowie und seine Freunde trotz regelmäßiger Übermacht des Feindes, dank des langsam ansteigenden Schwierigkeitsgrades, nie wirklich in Bedrängnis. Trotzdem benötigt es eine gewisse Intelligenz, um seine Charaktere richtig aufzubauen und einzusetzen. Denn gerade die verschiedenen Klassen, die die einzelnen Figuren annehmen können, spielen eine Gewichtige Rolle in der Schlacht. So ist es zum Beispiel sinnig, seine Schwertkämpfer in die vordersten Reihen zu stellen, anstatt seine Kleriker und Magier von den feindlichen Horden niedermetzeln zu lassen. Umgekehrt gilt dann auch, daß letztere gegen magische Attacken des Gegners besser geschützt sind als die dreinhauenden Kumpane.

Zwischen den einzelnen Schlachten, die sich auch immer mittels Egress Zauberspruch wiederholen lassen, spielt sich die spannende Storyline ab. Auch hat man Gelegenheit, in diversen Shops neue Heiltränke und Ähnliches einzukaufen, oder man organisiert sich neue bessere Waffen. Beim Priester kann man dann seine vergifteten, verfluchten oder gar toten Kameraden heilen bzw. wiederbeleben lassen. Dort kann man auch sein Spiel abspeichern und einmal nach dem Erreichen des zwanzigsten Levels seine Charaktere zu einer neuen Charakterklasse aufsteigen lassen. Gerade dieses Promoten sollte man allerdings zum richtigen Zeitpunkt vornehmen, da die Figuren nämlich alle bisherigen Levels verlieren. In den Schlössern, Städten und Dörfern sollte man außerdem keine Gelegenheit auslassen, mit allen anderen Personen und ab zu auch Tieren zu sprechen, weil sich immer interessante Bonusdinge daraus ergeben können, wie zum Beispiel neue Mitstreiter der SHINING FORCE. Wie in jedem Rollenspiel gilt es auch alle Truhen, Vasen, Ecken und Enden eingehend zu untersuchen, denn auch hier läßt sich so manche feine Waffe oder Item finden. Vor allem die Suche nach Mithril wird gegen Ende des Spiels mit den besten Waffen belohnt. Selbstverständlich wurde auch die Magie von den Designer nicht vergessen, so haben die magischen Klassen, je nach Charakter die verschiedensten Zaubersprüche zur Auswahl. Diese werden in kleinen Animationen bildlich wunderschön dargestellt.

SHINING FORCE 2 bietet also ein rundherum gelungenes Fantasyabenteuer, das es an nichts fehlen läßt, sondern sogar noch die eine oder andere Überraschung zu bieten hat. Im Vergleich zum Vorgänger sind einige Ungereimtheiten ausgebügelt worden. Da wäre zum einen die Dauer des Spiels, die bei SHINING FORCE 1 arg kurz bemessen war, Experten und Verrückte, wie wir es sind, konnten den ersten Teil fast schon in einem Durchzug fertig spielen. SHINING FORCE 2 behebt dieses Problem und bietet ungefähr den doppelten Umfang an Abenteuerlust. Auch die Spielsteuerung wurde vereinfacht und verbessert, so läßt sich jetzt auch mit dem C-Button problemlos alles untersuchen, und Unterhaltungen mit Statisten müssen nicht extra ausgewählt werden, sondern werden per Knopfdruck gleich automatisch geführt.

Die Grafik und Animation im Spiel selbst waren den Anforderungen des Jahres 1994 gewachsen und können selbst heute noch wahre Spieler, die einen Pfurz auf grafische Orgien geben, begeistern. Jede Kampfhandlung wird in einer Art Slideshow dargestellt, die sich wirklich sehen lassen kann und durch Abwechslung glänzt. Der Sound und die Musik sind stimmig und werden auch auf Dauer durch kleinere Variationen nicht nervig.

Zum Gameplay braucht man eigentlich nichts sagen, wer jemals FINAL FANTASY TACTICS oder ähnliches gespielt, hat kennt sowieso den Suchtfaktor des Levelpushens. Es fällt einem wirklich schwer damit aufzuhören. Immer wieder spielt man diverse Schlachten noch mal, um den einen oder anderen Charakter nach oben zu befördern. So kann es dann auch passieren, daß man eigentlich nur mal kurz die nächste Schlacht fertigspielen will und findet sich Stunden später immer noch an der gleichen Stelle. Die Steuerung und Menüs sind einfach und komfortabel zu handhaben und unterstützen den flüssigen Spielverlauf. Abwechslung ist der große Trumpf von SHINING FORCE 2. An Schlachtszenarien wird nichts ausgelassen, ob nun im Wald, im Dungeon, in der Wüste oder in Ortschaften gekämpft wird, dem Strategenherz wird stets die neue Landschaft grafisch einfallsreich und schön gezeichnet präsentiert, so daß es eine Lust ist auch zum tausendsten Mal den Angriff eines Mastermonks zu sehen. Der Schwierigkeitsgrad steigt moderat an, und es sollte im normalen Modus auch für Anfänger kein Problem sein, daß Spiel zu bewältigen. Dank der Vielfalt an Geheimnissen und Spielfiguren bekommt man immer wieder Lust, es doch noch einmal von Anfang an durchzuspielen, ob man nun versuchen will, sämtliche Geheimnisse zu ergründen oder nur um mit einer anderen Party zu spielen sei dahingestellt. Spaß macht es jedenfalls, und so manchen modernen Abklatsch des Genres würde es gut tun, einige Tugenden, die bei SHINING FORCE 2 verkörpert werden, sich zu eigen zu machen.

 


Added:  Friday, April 09, 2004
Reviewer:  AJM/FTL
Score:
hits: 5350
System: Sega Genesis / Mega Drive